Tratamiento contra el VIH y el sida

¿Qué tratamientos existen para la infección por el VIH y cuáles son sus efectos?

Para tratar la infección por el VIH existen varios tipos distintos de fármacos. Estos medicamentos inciden en diversos aspectos del proceso por el cual el virus se replica. Puesto que el VIH muta con rapidez para volverse resistente a cualquier fármaco individual, los pacientes deben tomar una combinación de medicamentos con el fin de lograr la supresión máxima del VIH.

Esta combinación de medicamentos se conoce como terapia antirretrovírica; algunas personas utilizan el término "tratamiento ARV" (antirretrovírico). Los fármacos antirretrovíricos se emplean para tratar a los niños y adultos infectados por el VIH, para prevenir la transmisión maternoinfantil del virus o como terapia preventiva después de la exposición a la infección por el VIH (también denominada profilaxis posexposición). En niños y lactantes, la administración de terapia antirretrovírica en las etapas iniciales de la infección también ha conducido a cambios positivos significativos en la supervivencia de los niños infectados por el VIH.

La terapia antirretrovírica modifica el curso natural de la infección por el VIH, prolongando significativamente el periodo entre la infección inicial y el desarrollo de síntomas. Para ello, es importante diagnosticar la infección por el VIH con anterioridad a la aparición de los síntomas del sida, para iniciar la terapia en el momento más eficaz antes de que el sistema inmunitario sea dañado. De todas formas, los pacientes que inician la terapia aun después del diagnóstico de sida obtienen a menudo beneficios de salud sustanciales y prolongados.

Aunque la terapia antirretrovírica es eficaz para reducir la progresión de la enfermedad relacionada con el VIH y puede prolongar la vida hasta lograr una esperanza de vida normal, no es una curación, y las personas infectadas pueden desarrollar el sida cualquier día. La terapia antirretrovírica no debería interrumpirse y hay que tomarla durante toda la vida. Cualquier excepción a esta norma debería realizarse de forma individualizada y en consulta con un médico especializado. Además de los tratamientos para la propia infección por el VIH, existen terapias para prevenir o tratar muchas infecciones oportunistas relacionadas con el virus.

Como personal de las Naciones Unidas, nosotros (y aquellos de nuestros familiares que también estén cubiertos por el seguro de las Naciones Unidas) tenemos derecho a una asistencia médica apropiada, incluida la asistencia para el VIH. Cada tratamiento debe adaptarse a la situación particular de su salud. Así pues, conviene que se convierta en un "socio instruido" de su médico al debatir con él qué tipo de terapia antirretrovírica es mejor para usted.

Si la prueba indica que soy VIH-positivo, ¿significa esto que tendré que empezar a tomar medicación de inmediato?

No, pero debería buscar un médico con experiencia en el VIH para pruebas de seguimiento y consulta inmediatamente. El médico controlará periódicamente su estado de salud y decidirá si debe empezar a tomar antirretrovíricos u otros fármacos y cuándo. Esta decisión dependerá de varios factores, incluidos los resultados de los análisis de sangre. El médico revisará sus antecedentes (personales) médicos, evaluará su estado (clínico), le examinará físicamente y realizará pruebas adicionales para determinar el estadio de la infección por el VIH.

Uno de los elementos que valorará el médico es el recuento de células CD4. El sistema inmunitario está compuesto por diferentes leucocitos (glóbulos blancos) que nos protegen de las enfermedades. Cuando el sistema inmunitario funciona normalmente, las células CD4 (también conocidas como linfocitos T o linfocitos T cooperadores) protegen el organismo al reconocer y destruir virus y bacterias. Éstas también son las células que ataca y destruye el VIH. Una alta carga vírica significa que el VIH ha inutilizado un gran número de células CD4, lo que debilita el sistema inmunitario y lo hace más susceptible a las enfermedades.

Para encontrar un médico en su zona, pida una derivación o consulte el Directorio de Servicios sobre el VIH de UN Cares (en Inglés) .

Si soy VIH-positivo y el médico me prescribe medicación, ¿puedo empezar el tratamiento antirretrovírico poco a poco, por ejemplo, tomando una sola píldora cada vez?

Dado que el VIH muta constantemente, se vuelve resistente con rapidez a cualquier medicamento individual. Cuando se desarrolla resistencia, los medicamentos no son tan eficaces y la carga vírica en la sangre empieza a elevarse de nuevo. Para prevenir o lentificar la evolución de la resistencia, el médico le prescribirá tres fármacos antirretrovíricos diferentes (terapia de combinación), aunque muchas de estas terapias se presentan actualmente en una sola píldora. Al atacar al VIH de diferentes maneras, la terapia de combinación alcanza un efecto máximo y reduce la probabilidad de que se desarrolle resistencia farmacológica.

Aunque la terapia antirretrovírica es eficaz para reducir la progresión de la enfermedad relacionada con el VIH y puede prolongar la vida hasta lograr una esperanza de vida normal, no es una curación, y las personas infectadas pueden desarrollar el sida cualquier día.

La terapia de combinación parece complicada. ¿Cómo puedo estar seguro de que seré capaz de seguirla y tomar mi medicación tal como se ha prescrito?

La terapia de combinación para el VIH no es sencilla. Sin embargo, resulta algo más fácil gracias a la dosificación en una sola píldora, que puede llegar a incorporar hasta tres fármacos distintos.

Las personas VIH-positivas que reciben tratamiento podrían verse obligadas a tomar múltiples medicamentos, en especial si la infección por el VIH está avanzada, y también necesitarán tratamiento para otras infecciones oportunistas. El hecho de tomar la medicación tal como se prescribe se conoce a menudo como "observancia del tratamiento". Puesto que la observancia del tratamiento es de importancia crítica en el caso del VIH, hay que tener cuidado especial en tomar las medicaciones para el VIH exactamente como se han prescrito. Si se salta una dosis, no la toma a su hora o modifica de otra manera el plan de tratamiento, los medicamentos no serán tan eficaces y se desarrollará resistencia con mayor rapidez. Dependiendo de su plan terapéutico, tal vez le impongan ciertas restricciones alimentarias (como la necesidad de tomar la medicación con alimento) y es posible que tenga que refrigerar uno o varios de sus fármacos.

Comprendo que tener el VIH me hace susceptible a otras infecciones. Si soy VIH-positivo, ¿cómo puedo protegerme de ellas?

Las personas con el VIH tienen una susceptibilidad máxima a las infecciones cuando el virus ya ha deteriorado gravemente el sistema inmunitario. En la mayoría de los casos, la terapia de combinación contra el VIH refuerza significativamente el sistema inmunitario y reduce la susceptibilidad a las infecciones oportunistas. Si está infectado por el VIH, visite periódicamente a un médico especializado en tratar enfermedades relacionadas con el virus, de forma que pueda controlar su sistema inmunitario. El control rutinario permitirá que el médico prescriba tratamientos para prevenir algunas de las infecciones oportunistas que pueden afectar a las personas con el VIH.

La susceptibilidad de las personas VIH-positivas a las infecciones oportunistas subraya la importancia de conocer el propio estado del virus. Muchas personas con el VIH que posponen la prueba sólo descubren que son positivas cuando experimentan una enfermedad grave y, a veces, potencialmente mortal. Al conocer el estado del VIH, puede cuidar mejor de su salud y asegurar que le controlen periódicamente. Si está infectado por el virus, el médico puede prescribirle medicación que prevenga el desarrollo de infecciones oportunistas.

Prevención, diagnóstico y tratamiento de la tuberculosis

La tuberculosis (TB) es una enfermedad infecciosa común y a menudo mortal que puede afectar a todo el mundo. Un tercio de la población mundial está infectado por la bacteria de la tuberculosis. No todas las personas infectadas desarrollan tuberculosis (sólo alrededor de uno de cada diez a lo largo de su vida), pero, aun así, cerca de nueve millones de personas que están infectadas en todo el mundo desarrollan tuberculosis cada año.

Las personas con VIH tienen una probabilidad mucho mayor de presentar tuberculosis desde el mismo momento en que se infectan (aproximadamente, una de cada diez al año), aun en el caso de que tomen tratamiento apropiado para el VIH. De hecho, en muchas partes del mundo, la tuberculosis es la causa más frecuente de enfermedad y muerte entre las personas con el VIH, pese a ser una enfermedad que se puede prevenir y curar. En muchos países, la tuberculosis es a menudo la primera señal de que alguien está infectado por el VIH, ya que aparece pronto en el curso de esta infección.

Todos debemos conocer los síntomas de la tuberculosis y tomar medidas inmediatas si sospechamos que la padecemos o nuestros compañeros, amigos o familiares. El diagnóstico y tratamiento tempranos de la tuberculosis mejoran los resultados y reducen el riesgo de propagación a otros. Los síntomas más comunes de la tuberculosis son tos persistente durante más de dos a tres semanas, pérdida de peso sin razón conocida, fiebre y sudoración nocturna. Si cree que podría padecer tuberculosis, acuda inmediatamente al centro de atención sanitaria más próximo.

Todas las personas infectadas por el VIH deberían someterse a pruebas de detección para averiguar si están infectadas por la bacteria de la tuberculosis, ya que puede tratarse para prevenir la evolución de enfermedad tuberculosa (terapia preventiva con isoniazida). Las personas con el VIH también deberían someterse a pruebas periódicas para detectar la enfermedad tuberculosa cada vez que acudan a la consulta. Recuerde: la tuberculosis puede prevenirse y curarse.

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Más información

(Nota: los vínculos se abrirán en una nueva ventana.)

  • El ciclo vital del VIH (en Inglés)
    Una exhaustiva descripción sobre el ciclo vital del VIH, realizada por AIDSMEDS.org
  • Etapas de la infección por VIHn (en Inglés)
    Una descripción por AVERT.org, una organización sin ánimo de lucro con base en Reino Unido.
  • Blog AIDS Treatment News (en Inglés)
    En este blog de AIDSNEWS.org se incluyen cientos de noticias sobre el sida, con sus vínculos y referencias. Además incluye una nueva opción de twitter con un listado de las últimas noticias de este ámbito.
  • Comunidad de intercambio de información sobre el tratamiento del sida
    CATIE, una organización sin ánimo de lucro canadiense, ofrece información detallada sobre el tratamiento del sida (síntomas, diagnóstico, prevención, acceso a los fármacos, investigación, etc.). Su objetivo es animar a las personas con VIH y sida a involucrarse de manera activa en la toma de decisiones y en la creación de estrategias para mejorar su atención sanitaria. Un sitio web muy completo, con dos listas de correo, numerosas publicaciones que pueden imprimirse y un servicio telefónico gratuito y bilingüe.
  • Terapia antirretrovírica (en Inglés)
    Un sitio web muy útil para personas VIH-positivas creado por la Universidad de Liverpool.
  • Base de datos de interacciones de los fármacos antirretrovíricos (en Inglés)
    Esta web ha sido creada por HVI Insight, un portal de Internet desarrollado por el Colegio de Médicos de la Universidad de California San Francisco.